Durante el día, la arena de las dunas del Sahara está caliente. Necesitas buenos zapatos y cúbrete de la cabeza a los pies para no quemarte con el sol. Pero tan pronto como cae la noche, la temperatura desciende: la arena es un portador de calor muy malo, devuelve rápidamente la energía acumulada durante el día al espacio. Detalles sobre esta asombrosa amplitud térmica.

En la imagen, las dunas, rocas y montañas cambiantes en Tadrart Acacus, una región del Sahara en el suroeste de Libia. En verano, la temperatura puede superar los 45 ° C durante el día. © Luca Galuzzi, Wikipedia, cc por sa 2.5

El desiertos Los puntos calientes se encuentran principalmente en la zona intertropical, donde la insolación es máxima. El Sahel, por ejemplo, recibe más de 3.200 horas de sol al año, mientras que París recibe apenas más de la mitad. El sol es omnipresente, calienta el suelo y elaire rodeando. Por tanto, las temperaturas son elevadas y la evaporación significativa. En verano, en el Sáhara, la temperatura promedio es de 40 ° C y desciende a 20 ° C en invierno.

Amplitud térmica del desierto

Mientras hace calor allí durante el día, el desierto se enfría cruelmente por la noche. En invierno, incluso puede congelarse, la amplitud térmica día-noche puede ser fácilmente superior a 20 ° C. La caída de temperatura nocturna se puede explicar por dos factores principales: la capacidad calorífica del arena y nubes.

La arena está formada por silicatos que mantienen el calor acumulados durante el día. Tan pronto como el sol desaparece, cada grano de arena se aísla de los demás, acelerando así la disipación del calor. En otras palabras, cuanto más arenoso es el desierto, más rápido pierdeenergía acumulados durante el día. Además, las noches son claras y la ausencia de vapor de agua en el aire inhibe considerablemente la formación de nubes. Sin esta barrera natural, toda la radiación infrarrojo emitido por el suelo, por lo tanto, se envía directamente al espacio. En un desierto caluroso en la zona intertropical, el único calentamiento es radiación solar.