¿Tiene la impresión de que ya ha vivido una situación que, sin embargo, es nueva? Si bien la mayoría de la gente ha experimentado este sentimiento de «déjà vu», su explicación científica aún no es muy clara.

La sensación de déjà vu se observa con mayor frecuencia en los jóvenes, en situaciones de fatiga o estrés. Existen muchas teorías para explicarlo, algunas caen bajo el paranormal : recuerdo de una vida pasada, presentimiento … Los científicos también han tratado de desentrañar este misterio para encontrar explicaciones más racionales.

La sensación de déjà vu en personas con epilepsia

Deja vu se ha estudiado en particular en personas con epilepsia porque es un síntoma que es común durante las convulsiones. De hecho, durante un ataque epiléptico, la actividad eléctrica de ciertos neuronas está alterado. Esta disfunción se propaga a través del cerebro y la activación eléctrica afecta los lóbulos temporales medianos. Esta perturbación eléctrica genera una sensación de déjà vu al inicio de la crisis.

La región responsable de esta sensación en los epilépticos es la región rinal, ubicada debajo delcaballo de mar. Así, en un investigación publicada en 2012, Investigadores franceses han logrado estimular la sensación de déjà vu en pacientes epilépticos estimulando el corteza rinal. Pero, ¿qué pasa con las personas que no tienen epilepsia? O se producen descargas eléctricas comparables en el lóbulo temporal en ausencia deepilepsia, o deja-vu viene bajo otros procesos.

El papel de las áreas frontales del cerebro.

En 2016, investigadores de la Universidad de St Andrews (Reino Unido) describieron, durante un congreso de memoria, escáneres de personas que estaban experimentando una sensación de déjà vu. Para crear esta sensación, los investigadores les presentaron una lista de palabras que tenían un vínculo entre ellas (almohada, cama, noche, sueño …) sin que la palabra clave conectara todas estas palabras (dormir). Los investigadores preguntaron a los participantes si habían escuchado palabras que comenzaran con «s» y respondieron que no. Cuando más tarde se les preguntó si habían escuchado la palabra «dormir», recordaron que no la habían escuchado pero, al mismo tiempo, la palabra les era familiar: tenían una sensación de déjà vu.

El equipo realizó resonancias magnéticas de los cerebros de los 21 voluntarios y mostró que las áreas involucradas en memoria, como’caballo de mar, no entró en juego en el fenómeno. Por el contrario, se activaron las áreas frontales del cerebro, que juegan un papel en la toma de decisiones. Una hipótesis es que las regiones frontales del córtex comprueban los recuerdos y envían señales en caso de error cuando existe un conflicto entre la experiencia vivida y lo que creemos haber vivido. La sensación de déjà vu sería una señal de que el sistema de verificación de memoria está funcionando bien.