La composición de una playa (guijarros, arena, etc.) depende de la historia geológica de la región. © equinoxefr, Flickr, cc por nc sa 3.0

La composición de un playa depende sobre todo de la formación geológica de la región. De hecho, la playa es esencialmente el resultado de la erosión de las rocas circundantes (la actividad biológica de los organismos marinos también contribuye a la formación de playas, pero en menor medida).

Ejemplos de diferentes playas: guijarros, arena …

Por ejemplo, en Normandía, las rocas están formadas esencialmente por tiza (como los acantilados de Étretat) dentro de los cuales se encierran guijarros de pedernal. Cuando la lluvia, el viento o el mar erosionan estas rocas, la tiza se disuelve, lo que resulta en la liberación de los guijarros. Gracias a las corrientes marinas, estas se depositan en la orilla y forman playas.

Por otro lado, en una región rica en arenisca (como el suroeste de Francia), el resultado será muy diferente. De hecho, la piedra arenisca proviene del sedimentación granos de arena que han sufrido agregación y cementación. Cuando esta roca sufre erosión, se separan granos de arena, luego el mar los deposita en la orilla.

Finalmente, con rocas de granito (algunas costas bretonas), obtenemos una arena algo menos fina.